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Medição de humidade na produção de arroz

Cerca de 50% da produção de arroz com casca em todo o mundo é ligeiramente cozida. Este processo envolve cozer ou cozinhar a vapor o bago de arroz enquanto este ainda se encontra na casca e, em seguida, secar o bago. A medição da humidade no arroz durante o processo de secagem pode reduzir directamente a quantidade de energia necessária para secar o arroz e reduzirá também a quantidade de material desperdiçado.

Durante o processamento, o arroz é inicialmente demolhado para atingir um nível de humidade ideal, geralmente à volta de 30%. Em seguida, o arroz é tratado com calor através de vapor ou cozedura até o nível de humidade no arroz atingir cerca de 38%. Por fim, o arroz é seco até atingir um nível de humidade de 12-14%, altura em que é preparado para armazenamento ou processamento adicional como, por exemplo, moagem.

Devido às alterações na humidade no arroz durante o processo de leve cozedura, é fundamental que o processo de secagem seja controlado com precisão, de modo a garantir que o arroz atinge o nível de humidade pretendido quando sai do secador. Se o nível de humidade não for o correcto, os bagos de arroz podem partir-se durante o processo de moagem/remoção da casca e, para além disso, um nível de humidade elevado pode originar variações de cor no arroz após o polimento. Isto leva ao desperdício de materiais e a custos desnecessários para o produtor.

Poupança de Custos

Em termos de custos, as vantagens da instalação de um sensor Hydronix dividem-se em 2 categorias principais:

Poupanças Através da Redução de Desperdícios:

Se, por exemplo, um único secador processar 16 000 kg de arroz a cada 12 horas, e assumindo que existem 2 turnos por dia e 5 dias úteis por semana, isto equivale a 160 000 kg de arroz processado todas as semanas. A instalação de um sensor de humidade pode reduzir a quantidade de arroz desperdiçado devido a grãos quebrados ou estragados em 2.5%, o que equivale a 4000 kg por semana. O actual preço de mercado do arroz (em Junho de 2016) é de 417 dólares americanos por tonelada métrica; desta forma, a redução do arroz quebrado pode representar uma poupança de 1668 dólares americanos em apenas uma semana, ou, assumindo que um ano de trabalho tem 48 semanas, uma poupança de 80 064 dólares.

Poupança de Energia:

Um sensor correctamente instalado efectuará a medição dos níveis de humidade nos materiais que saem da torre de secagem com uma precisão de +/- 0,5%, permitindo que o secador seja controlado com maior precisão. O controlo em tempo real do secador garante que este é controlado instantaneamente, resultando numa maior eficiência energética.

A instalação de um sensor de humidade digital Hydronix Hydro-Mix XT no processo de secagem é simples e proporcionará poupanças de custos e vantagens imediatas para o produtor. O sensor pode ser instalado em sistemas novos ou existentes e deve ser posicionado de forma a que exista um fluxo de material constante na superfície de medição. A localização típica para o sensor é num transportador antes de o arroz entrar no secador, de modo a que seja possível calcular a quantidade de energia correcta para secar o arroz até este atingir o nível de humidade ideal. Em alternativa, dependendo dos requisitos individuais do produtor, o Hydro-Mix XT pode ser instalado no local em que o arroz sai na parte inferior da torre de secagem, de modo a garantir que o arroz está correctamente seco antes de ser sujeito a processamento adicional ou a preparação para armazenamento.

A técnica de medição digital da Hydronix garante que o sensor é bastante estável e que a medição é linear. Isto significa que o sensor apenas tem de ser calibrado uma vez durante a respectiva instalação e, após a instalação, é verificado como parte do programa de controlo de qualidade normal levado a cabo pelo produtor.